Autoclave

Autoclave

Un autoclave es un recipiente metálico de paredes gruesas con cierre hermético que permite trabajar con vapor de agua a alta presión y alta temperatura, que sirve para esterilizar material médico o de laboratorio. El autoclave inactiva todos los virus y bacterias, aunque se ha llegado a saber que algunos microorganismos pueden soportar las temperaturas del autoclave. Los autoclaves se utilizan en aplicaciones principalmente de esterilización y en la industria química.

Muchos autoclaves se usan para esterilizar equipos y suministros sometiéndolos a vapor de agua saturado a alta presión a 121°C durante alrededor de 15 a 20 minutos dependiendo del tamaño de la carga y el contenido. El autoclave fue inventado por Charles Chamberland en 1879.

La esterilización con vapor de agua es el método más efectivo, ya que actúa coagulando las proteínas de los microorganismos llevando así a su destrucción.

Tipos de Autoclave

Por GravedadDe Prevacio
El aire es removido por gravedad, cuando entra el vapor en la cámara, el aire frío que se encuentra en ella tiende a salir por el conducto que se encuentra en la parte inferior de la cámara. Este proceso es muy lento y favorece la permanencia de aire residual en la cámara.Tienen una bomba de vacío que retira rápidamente todo el aire de la cámara, de modo que el vapor se introduce a mayor velocidad dentro de la cámara, mejorando la eficiencia del autoclave al eliminar las bolsas de aire e incrementar la velocidad del proceso. Constituye un sistema mucho más eficiente que otros.

Etapas de Funcionamiento del Autoclave

Puesta en MarchaSe cierran las puertas herméticamente para que la cámara quede sellada.
Expulsión de AireEn esta fase se eliminara el aire contenido en la cámara y se favorecerá a la eliminación posterior del aire dentro de los paquetes y de los contenedores. Para ello se inyecta vapor en la cámara y se activa el sistema de vacío.
PreparaciónPara la extracción del aire de los productos y de la cámara, se realiza una serie de fases (hasta cuatro) de inyección de vapor (de recámara a cámara) seguidas de fases de vacío (prevacío), mediante el sistema de vacío, para eliminar completamente el aire restante.
CalentamientoSe introduce vapor en la cámara y en el interior de los contenedores, hasta alcanzar la temperatura y presión de esterilización.
EsterilizaciónSe mantiene constante la temperatura y presión en la cámara durante el  correspondiente tiempo de esterilización.
DesvalorizaciónEl vapor de la cámara es eliminado por el sistema de vacío y se produce un descenso de la presión.
SecadoSe inicia un vacío final, profundo y duradero. Se mantiene el vapor en la recámara, para mantener caliente la cámara y ayudar a secar el producto a fin de evitar todo tipo de recontaminación bacteriana durante el transporte y el almacenamiento.
IgualaciónEntrada de aire atmosférico a la cámara, a través de un filtro de aire estéril, para compensar la presión de la cámara (que estaba en depresión) con la atmosférica. El vapor utilizado se condensa y se convierte en agua transportándose a un depósito.
Finalización del ProcesoSe liberan las puertas para que puedan ser abiertas.

Parámetros que hay que controlar en un Autoclave

Presión de VaporTiempoTemperatura
El vapor será saturado y libre de impurezas utilizando agua tratada. La
pureza del vapor, la saturación y la disponibilidad del vapor son importantes variables del proceso.De la calidad del vapor depende que la esterilización sea efectiva o no.
Estas impurezas pueden oxidar el instrumental.
Tiempo de exposición del producto o de la cámara a la temperatura de
esterilización. Es la duración de la fase de esterilización.
Temperatura a la que se mantiene la cámara durante la fase de esterilización.

Indicadores de Esterilización

Existen indicadores físicos, químicos y biológicos que pueden usarse para asegurar que un autoclave alcance la temperatura correcta durante el tiempo correcto. Si un artículo no tratado o mal tratado puede confundirse con un artículo tratado, existe el riesgo de que se mezclen, lo que, en algunas áreas, como la cirugía, es crítico.

Algunos indicadores físicos consisten en una aleación diseñada para derretirse solamente después de ser sometida a una temperatura dada durante el tiempo de retención correspondiente. Si la aleación se funde, el cambio será visible.

Los indicadores químicos se encuentran en el embalaje médico y la cinta de autoclave, ya que cambian de color una vez que se han cumplido las condiciones correctas, indicando que el objeto dentro del paquete, o debajo de la cinta, ha sido procesado apropiadamente.

Los indicadores biológicos contienen esporas de una bacteria resistente al calor, Geobacillus stearothermophilus . Si el autoclave no alcanza la temperatura adecuada, las esporas germinarán cuando se incuban y su metabolismo cambiará el color de un producto químico sensible al pH.

Consideraciones

Las autoclaves utilizan vapor de alta presión y alta temperatura para la esterilización. Los riesgos son potenciales y por tanto es necesario seguir ciertas consideraciones.

Posibles Peligros:

  • Se pueden provocar quemaduras en la piel al manipular las paredes y la puerta de la cámara del autoclave.
  • El vapor residual que sale del autoclave y los materiales al finalizar el ciclo de uso.
  • Lesiones de manos y brazos al cerrar la puerta.
  • Lesión corporal si hay una explosión.

Para asegurar la salud y seguridad del personal que usa el autoclave, es importante:

  • Capacitar al personal respecto al uso adecuado del autoclave.
  • El nombre de la persona responsable del autoclave debe ser colocado cerca del autoclave.
  • Es responsabilidad del supervisor asegurar que los empleados estén entrenados antes de operar cualquier unidad de autoclave.
  • Se deben seguir los documentos de procedimiento y de instrucción proporcionados por el fabricante.
  • Se debe usar ropa y equipo de protección personal cuando se carga y descarga el autoclave.
  • Las autoclaves deben ser inspeccionadas al menos una vez al año.
  • Las tiras de esporas pueden usarse para validar la eficacia del funcionamiento del autoclave.

El equipo para protegerse contra quemaduras incluye:

  • Guantes termoaislantes que proporcionan una cobertura completa de las manos y el antebrazo
  • Bata de laboratorio
  • Protección ocular
  • Calzado de pies cerrados

Es muy importante para la esterilización que el vapor sea:

  • Limpio: Es decir un vapor formado a partir de agua limpia, es decir, agua filtrada y libre de sustancias contaminantes como el cadmio, magnesio, plomo o cloro entre otras.
  • Puro: Esto quiere decir que la presencia de agua en forma líquida sea muy baja, esto se considera cuando es menor al 3%.

Para que sea efectiva la esterilización:

  • El vapor tiene que estar en contacto directo con el material a esterilizar (por lo que la carga de los elementos es muy importante).
  • Crear el vacío efectivo con el fin de desplazar todo el aire presente inicialmente en el autoclave y su sustitución por vapor.
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