Refractómetro

Refractómetro

El Refractómetro es un instrumento óptico preciso, y como su nombre lo indica, basa su funcionamiento en el estudio de la refracción de la luz. El refractómetro es utilizado para medir el índice de refracción de líquidos y solidos translucidos permitiendo:

  • Identificar una sustancia.
  • Verificar su grado de pureza.
  • Analizar el porcentaje de soluto disuelto en una determinada solución.
  • Ofrecer otros análisis cualitativos.

Su funcionamiento se basa en utilizar la refracción de la luz, la cual es una propiedad física de cualquier sustancia y se relaciona con algunas propiedades físicas como la densidad. A partir de ello, y de acuerdo a su aplicación se construyen diferentes escalas. La escala más usada es Grados Brix (Proporción de sacarosa o sales en una solución). Existen otras escalas, como: Be (Baume), % de sal, gs, g/dl, nD, % w/w, % vol, % agua, mash sacch, M- 10, MDT, entre otras.

Este elemento es utilizado por los enólogos para la medición de grados brix que contienen las uvas. Estos grados, por su exactitud, son la nueva medida utilizada en la elaboración para saber la cantidad de gramos de azúcar que contiene la uva. Los gramos deben ser convertidos mediante una tabla de equivalencias que es suministrada y supervisada. Por ejemplo, si la lectura del refractómetro nos indica 22 grados Brix, nos indica una cantidad equivalente a 218 gr. de azúcar según la tabla de azúcares reductores.

El refractometro es utilizado por los enólogos para la medición de grados brix que contienen las uvas. Estos grados, por su exactitud, son la nueva medida utilizada en la elaboración para saber la cantidad de gramos de azúcar que contiene la uva. Los gramos deben ser convertidos mediante una tabla de equivalencias. Por ejemplo, si la lectura del refractómetro nos indica 22 grados Brix, esto equivale a 218 gramos de azúcar según la tabla de azúcares reductores.

Partes de un Refractómetro de Mano

  • Prisma Principal: Es donde se colocan las muestras, permite medir diferentes tipos de soluciones, por ejemplo: bebidas, azúcar, miel, agua salada, alcohol, mermeladas, uvas, etc. El prisma posee una lamina que permite cubrir las sustancias que aquí se depositan.
  • Tornillo de Ajuste: Se utiliza para ajustar la calibración del dispositivo.
  • Tubo de Espejo: Refleja la luz hacia arriba a través del refractómetro.
  • Ocular: Lente enfocable por donde se observa la escala.
  • Escala: Ubicada el interior, indica la escala de medición y varía según su aplicación y características.

Procedimiento de medición

  1. Coloca 1 ó 2 gotas de la muestra sobre el prisma
  2. Cerrar la lámina que impide la entrada de luz, suavemente.
  3. La muestra debe extenderse sobre la superficie del prisma.
  4. Mira la escala a través del lente.
  5. La lectura de la escala es en linea de frontera.
  6. Seca y limpia la muestra del prisma con un papel tissue y agua.

Calibración del Refractómetro

  1. Asegurese que el refractometro este totalmente limpio
  2. Se coloca agua destila sobre el prisma; suficiente para cubrir el prisma completamente
  3. Cierre el cubre objetos y gire el tornillo de ajuste de manera que el limite claro / oscuro, se alinea con la línea de cero.
  4. Se limpia el agua destila con una pañuelo para lentes o paño suave.

Mantenimiento del Refractómetro

  • Mantener limpios tanto la tapa como el prisma, la suciedad puede influir negativamente sobre la precisión en la medición del refractómetro.
  • Evite las ralladuras sobre el prisma, ya que éstas también pueden tener una influencia negativa en la medición.
  • En la limpieza utilice sólo un paño húmedo y evite limpiadores agresivos, seque perfectamente el aparato tras su limpieza.
  • Limpiar el aparato simplemente con un paño húmedo y nunca bajo el agua, ya que ésta podría penetrar en el aparato.
  • Evite golpes o caídas que podrían dañar el sistema óptico.
  • Guarde el aparato en un lugar seco.

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