¿Qué es el carbono?

Dado que la columna vertebral de los compuestos orgánicos es el carbono es conveniente repasar algunas de sus características: geometría, valencia, estado de oxidación, capacidad de enlace y formas nuevas de representar gráficamente la estructura de las moléculas. El carbono es un elemento no-metálico que pertenece al grupo IV-A del sistema periódico, por lo tanto su configuración electrónica basal viene dada por:

SímboloNumero atómico (Z)Configuración electrónica
C6 1s2  2s2  2p2

De lo anterior se infiere correctamente lo siguiente:

  • Los átomos de carbono presentan 4 electrones de valencia.
  • Los 4 electrones pueden actuar formando enlaces, entonces el carbono es tetravalente.
  • Los átomos de carbono se pueden enlazar entre si formando cadenas.

Formulas estructurales espaciales

 carbono sp3carbono sp2carbono sp
Geometría tetraedrica con ángulos de enlace de 109.5°Geometría trigonal plana donde los ángulos de enlace son de 120° aproximadamente Geometría lineal con angular

Tipos de carbono, clasificación respecto a su energía

Carbono Primario, Secundario, Terciario y Cuaternario

Un átomo de carbono es primario si se encuentra unido directamente solo a 1 átomo de carbono

En el propano, los carbonos de los extremos son primarios.

Un atomo de carbono es secundario si se encuentra unido directamente a 2 átomos de carbono.

El átomo de carbono central, es secundario.

Un atomo de carbono es terciario cuando esta unido directamente a 3 atomos de carbono.

El carbono central de 2 metil-propano es terciario.

Un átomo de carbono sera cuaternario si esta unido directamente a 4 átomos de carbono.

 

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