El Número Atómico (Z) corresponde al número de protones (p+) que posee un átomo en su núcleo.

Cuando los átomos son neutros, el número de protones (p+) coincide con el número de electrones (e).

Z\ =\ p^{+}\ =\ e^{-}

Para representar el número atómico (Z)  y el número másico (A) de un elemento químico, se anota:

 \quad{N\acute{u}mero\ m\acute{a}sico\ \longrightarrow \atop{N\acute{u}mero\ at\acute{o}mico\ \longrightarrow}} _{Z}^{A}\textrm{X}\ \longleftarrow Elemento

La identidad química de un átomo queda determinada por su número atómico. Por ejemplo, El número atómico del Nitrógeno es 7. Esto significa que cada átomo neutro de Nitrógeno tiene 7 protones y 7 electrones. O bien, visto de otra forma, cada átomo en el universo que contenga 7 protones se llama “Nitrógeno”.

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